Esko Rahkonen

Esko Rahkonen syntyi vuonna 1936 Alatorniolaiseen maanviljelijäperheeseen. Hän oli innokas musiikinkuuntelija jo lapsena ja lauloi radiossa soitettujen iskelmien mukana. Rippikoulun jälkeen Rahkonen pääsi näkemään omin silmin radiosta tuttuja tähtiä. Muun muassa Tapio Rautavaaran ja Reijo Helismaan esitykset tekivät häneen suuren vaikutuksen.

Laulajan ura sai alkusysäyksen vuonna 1958 kun Rahkonen liittyi kiertelevään näytelmäseurueeseen. Pesti kesti vain yhden kiertueen, mutta näyttelemisen lisäksi hän sai tilaisuuden laulaa mukana olleen hanuristin säestyksellä. Vuonna 1961 hän tuli toiseksi Erkki Ertaman järjestämässä laulukilpailussa, mikä poiki töitä Ilmari Alakunnaan orkesterin solistina. Rahkonen keikkaili yhtyeen mukana Pohjois-Suomessa ja soitti laulamisen lisäksi bassoa.

Vuonna 1963 Rahkonen perusti ensimmäisen orkesterinsa Raimo Hastin kanssa. Domino-yhtye soitti rautalankavaikutteista musiikkia ja herätti sattumalta Unto Monosen huomion. Rahkosen lauluäänestä vaikuttunut Mononen antoi hänelle yksityisiä laulutunteja ja järjesti vuonna 1964 koelaulutilaisuuden Toivo Kärjen luo. Rahkonen tekikin levytyssopimuksen Fazer-yhtiön kanssa ja luopui päivätyöstään kokonaan.

Ensimmäinen levytys julkaistiin seuraavana vuonna ja Monosen säveltämästä tangosta ”Syvä kuin meri” tuli suuri hitti. Se on myöhemmin nimetty Suomi-tangon Top Ten-listalle. Vuonna 1967 Rahkonen levytti peräti viisi singleä ja häneltä ilmestyi ensimmäinen LP-levy. Ylitornion Raanujärveltä kotoisin ollut Ossi Oinas sanoitti vuonna 1977 levytetyn kappaleen ”Kotiseutu Pohjolassa”. Rahkonen sai kappaleesta kultalevyn, jonka hän otti vastaan Finlandia-talolla pidetyssä televisioidussa Iskelmäfestivaalissa.

Kaiken kaikkiaan Rahkonen teki noin 400 levytystä, jotka ovat menestyneet myös Ruotsissa. Omien levyjen lisäksi hänen kappaleitaan on lukuisilla kokoelmalevyillä ja ”Syvä kuin meri” soi myös Aki Kaurismäen elokuvassa Ariel. Hän oli mukana erilaisissa hyväntekeväisyystapahtumissa julkaisten esimerkiksi cd-levyn Sydänten parantaja yhteistyössä Mielenterveyden keskusliiton kanssa. Hän sai valtion taitelijaeläkkeen vuonna 2002. Esko Rahkonen nukkui pois vuonna 2007.

Esko Rahkonen
Paikkakunnat: Alatornio, Rovaniemi, Kouvola, Lahti
Aktiiviura: 1950-luku, 1960-luku, 1970-luku, 1980-luku, 1990-luku, 2000-2009 (1958 - )
Tyylisuunnat: iskelmä, laulelmat, viihdemusiikki
Yhtyeet: Domino
Soolojulkaisut: Kaukainen kotiseutuni (Satsanga)
Hiljainen kylätie/Sinunlaisesi tyttö (1965 Fazer)
Syvä kuin meri/Yön hiljaisuudessa (1965 Fazer)
Joku odottaa kirjettäsi/Odotin pitkän illan (1966 Fazer)
Ruiskukkanen/Marja (1966 Fazer)
Tallinnan laulu/Erottamattomat (1966 Fazer)
Esko Rahkonen (1967 Fazer)
Esko Rahkonen laulaa tangoja (1967 Fazer)
Hiljainen sade toukokuun/Ritva (1967 Fazer)
Kesän muistatko sen (1967 IBM)
Kesän muistatko sen/Jos rakas sulle oisin (1967 Fazer)
Kylmää sotaa ja rakkautta/Rakasta, kärsi ja unhoita (1967 Fazer)
Kaipaus/Hernandon kapakka (1968 Fazer)
Minkä vuoksi/Keskiyön tango (1968 Fazer)
Sydämesi tyhjä huone/Sydämeni luokses jää (1968 Fazer)
Vanha viulunsoittaja/Kohtalon leikkiä (1968 Fazer)
Kaunein ruusu/Polttavat askeleet (1969 Fazer)
Sen tiedäthän/Muistatko vielä sen tangon (1969 Fazer)
Casablancan yö/Viimeinen ruusu (1970 Fazer)
Pelin henki (1971 Finnlevy)
Pelin henki (1971 Sävel)
Pelin henki/Lyön ovees sata kertaa (1971 Fazer)
Tangoja (1973 Sävel)
Tangoja (1973 Sävel)
Anna anteeksi rakas/Tuuleen ja myrskyyn (1974 Mellow-Musiikki)
Barcelonen kukka/Suvimuistoja (1974 Mellow-Musiikki)
Kaukainen kotiseutuni (1974 Satsanga)
Kotiseutu Pohjolassa/Vapaa oon (1974 Satsanga)
Kuin kristalli/Lumpeenkukka kukkani (1975 Mellow-Musiikki)
Kulkurin tango (1975 Midnight)
Kulkurin tango (1975 Midnight)
Onnen kyynel/Aurinkoinen aamu (1975 Satsanga)
Tangokavaljeeri (1975 Satsanga)
Tangokavaljeeri (1975 Satsanga)
Tangokavaljeeri/Jäätynyt lehti (1975 Satsanga)
Italian muistoja/Muistojeni kehtolaulu (1976 Satsanga)
Laaksojen laulu (1976 Satsanga)
Laaksojen laulu/Kaunis maa (1976 Satsanga)
Laaksojen laulu/Sinne ainiaksi jään (1976 Satsanga)
Paljon sanomatta jää (1977 Satsanga)
Sinulle laulan äiti/Jätkän humppa (1977 Satsanga)
Askel sydämeen (1978 Satsanga)
Kaunein aika/Kesätuulen laulu (1978 Satsanga)
Parhaat (1978 Satsanga)
Elokuun tyttö/Askel sydämeen (1979 Satsanga)
Hyljätty tanssilava/Koska tulla saan (1979 CBS)
Koska tulla saan (1979 CBS)
Koska tulla saan (1979 CBS)
Katse suuren kaupungin/Rakkauden polku (1980 CBS)
Kaukainen kotiseutuni (1980 CBS)
Kukkasten suru/Kesän muisto (1980 CBS)
Laaksojen laulu (1980 CBS)
Parhaat (1980 CBS)
Rakkauden polkuja (1980 CBS)
Rakkauden polkuja (1980 CBS)
Tangokavaljeeri (1980 CBS)
Mobilistin laulu/Oulusa täälä (1981 Suomen automobiili-historiallinen klubi)
Yksinäiset yhteen/Kurjet (1981 CBS)
Keskiyön tango (1982 Fazer)
Keskiyön tango (1982 Fazer)
Parhaat - 28 toivesävelmää (1982 CBS)
Parhaat - 28 toivesävelmää (1982 CBS)
Yksinäiset yhteen (1982 CBS)
Yksinäiset yhteen (1982 CBS)
Tunteilla sinulle (1983 Musko-Production)
Et voi tietää äiti/Riminin yössä (1984 Ensio Music)
Tallinnan laulu (1984 Musko-Production)
Teille elämästä laulan (1984 Leppari)
Teille elämästä laulan (1984 Leppari)
Esko Rahkonen (1988 Minimusic)
Etelään-lämpimään/Minne kuljet merimies (1989 Tatsia-Musiikki)
Kotikylän poika (1989 Tatsia-Musiikki)
Kotikylän poika (1989 Tatsia-Musiikki)
Suosituimmat laulut (1989 Bluebird Music)
Sinulle äitini/Muuttolintujen paluu (1991 Ahti Vinni)
Kerro kultainen kuu/Veteraanivalssi (1992 Tatsia-Musiikki)
Lapin valssit = Waltz of Lapland (1993 Musiikki-Mainos)
Lemmenjoen laulut (1993 Musiikki-Mainos)
Parhaat + 7 uutta : Kerro kultainen kuu (1993 Tatsia-Musiikki)
Tunturitangot (1993 Musiikki-Mainos)
20 suosikkia - Syvä kuin meri (1995 Fazer Records)
Kaksi vuotta rakkautta (1997 Tatsia-Musiikki)
Kaksi vuotta rakkautta (1997 Tatsia-Musiikki)
Hiljainen elegia/Rakkauden ruletti (1999 Tatsia-Musiikki)
Tulen luoksesi (1999 Tatsia-Musiikki)
Tulen luoksesi (1999 Tatsia-Musiikki)
Maria Teresia (2002 Tatsia-Musiikki)
Sydänten parantaja: Esko Rahkonen laulaa Georg Malmsténin lauluja (2002 Suomen Mielenterveyden Keskusliitto)
Tanssijan tie (2002 Tatsia-Musiikki)
20 suosikkia - Joku odottaa kirjettäsi (2004 Warner Music Finland)
Rakkaat joulumuistot (2004 Tatsia-Musiikki)
Sydämet kohtaavat (2004 Tatsia-Musiikki)
Elämän juhlaa : 40-vuotisjuhlalevy (2005 Tatsia-Musiikki)
Hänelle jota rakastan/Sinivalkoinen harmonikka (2005 Tatsia-Musiikki)
Jokainen päivä kuin helmi (2005 Esko Rahkonen/Esa Hellsten)
40 tuttua ja toivotuinta (2007 Tatsia-Musiikki)
Syvä kuin meri (2007 Warner Music)
Kaksi vuotta rakkautta (2008 Tatsia-Musiikki)
40 tuttua ja toivotuinta 2 (2011 Tatsia-Musiikki)
Kulkurin tango (2011 VL-Musiikki)
Laaksojen laulu (2011 VL-Musiikki)
Muistoja Karpaateilta (2011 VL-Musiikki)
Tallinnan laulu (2011 VL-Musiikki)
Askel sydämeen : levytyksiä vuosilta 1975-1978 (2014 Rocket Records)
Kotiseutu Pohjolassa : levytyksiä vuosilta 1974-1976 (2014 Rocket Records)
Muuta: Kuva (c) Pohjolan Sanomat.
Liitteet: Kaikki alkoi Rovaniemen Valistustalolta. LK 10.07.90
Esko Rahkonen kiertää kolmatta vuosikymmentä. 1.9.1995 Merilappi.
Tuohtunut Esko Rahkonen: "Kotiyleisö sylki päin naamaa". 29.5.1983 Pohjolan Sanomat.
Esko Rahkonen suosii suomalaisia säveleitä. 13.7.1978 Lapin Kansa.